美国高中留学百问

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【问】我女儿现在读七年级,想到美国读九年级,孩子不想八年级时申九年级, 请问从现在起大概需要准备什么?大概的时间规划是什么?

【老师回答】

  相对时间还是比较充裕的,但现在就需要开始进行托福和 SSAT 的学习,在 7 年级的上学 期最好可以考出一个理想的托福,然后 11 月,12 月考 SSAT,在暑期左右开始学校选择申请这块的准备。


【问】美国的高中可以分为哪几类,各适合什么类型的孩子?另外,判断一个学 校是否符合自己的孩子重点考虑哪几个方面?

【老师回答】

  美国高中分私立/公立,寄宿/走读,男校/女校/混校,宗教,艺术,军事学校等。看一 个学校是否符合自己从学校规模,文理侧重,运动项目,社团活动,国际生比例几个方 面考虑。


【问】请问是不是小孩在美国考大学就一定要考托福呢?如果是读了完整的美国 高中 4 年,大部分学校就不需要考托福了,是吗?

【老师回答】

  可以这样理解,也就是原则上说在美国读完 4 年高中可以免托福。个人在辅导学生本科 申请的具体经验上看来,如果申请本州的州立大学的话,如果英文成绩不错的话,是可以免 TOEFL 的。但是在申请前 30 的大学的时候,作为国际学生,在申请的时候还是强 烈建议申请大学时提交托福成绩,以增加自己在和其他国际生申请竞争中的实力。一般我要求我的学生先准备 SAT,然后在 11 年级下学期感觉不错之后再去考 TOEFL,相对 TOEFL 分数容易达到标准一些。祝好运!


【问】女校与混合学校相比,各自的优势和劣势又是什么?

【老师回答】

  女校与混合学校相比,就是女校的孩子比较自信,在学术方面会更加专心;劣势就是因 为是单一性别,所以一旦有异性沟通的机会,有些女孩子可能会有爱表现自己或很自卑的情况。,但大部分女生没有问题。


【问】宗教学校和非宗教学校有什么区别呢?选择宗教学校会对孩子的信仰有要 求吗或者产生什么影响吗?

【老师回答】

  是否有宗教背景的学校也分为两种:一种是独立的私立学校(Independent private school)中有宗教背景的,这类学校和其他独立的私立学校区别不大,其宗教背景更多的是建校初始时有教会背景、之后保留下来。这类学校一般会有关于宗教的课程和教堂 时间,但宗教色彩都不浓,其教学理念和设置受宗教的影响已经非常小,所开设的宗教课程不以传授某一个宗教教义为目的,更多的是提供学生了解宗教的机会,而且这类宗 教学校多为 Episcopal 学校,而非传统意义上的 Catholic 或者 Christian, 比如 NH 的St. Paul's 和 MA 的 Groton。另外一种宗教学校则是以传授其宗教教义为其目的之一,比如 Catholic/Christian 学校. 美国的法律规定公立学校不能将宗教课程做为学生的必修课,那么希望自己的孩子得到更多宗教教义的教育,或者说觉得公立教育不能满足其需求,就会选择送孩子去教会学校。这类学校其宗教教育就会贯穿整个教学中,非常传统的此类教会学校相对而言比较 忽视在自然科学方面的教育。但也有一些很好的教会学校提供非常好的教育,比如位于麻省的 Catholic Memorial, St. John's Preparatory 以及 Boston College High(男 校)。教会学校毕业的学生多选择去 BC, Seton Hall 这类同样有教会背景的大学(但不是必然)。教会学校一般比较少招收国际生,但近几年由于美国经济的不景气,很多教会学校面对经济压力,对学费的依赖性逐渐增强,开始招收国际生,但这类学校一般为第二 或者第三梯队的教会学校。


【问】美国高中有 7-12 年级 9-12 年级的,对于申请 9 年级入学的学生有何优劣?AP 课程开设的多的,学校是不是学术水平好?美国高中上大学通常会有多少门的 AP 成绩,分数如何?

【老师回答】

  美国高中没有 7-12 年级的,有的学校带有初中而已,高中永远是 9-12. 进入有初中部学校,有的孩子会觉得开始不容易融入因为直生上来的学生原来都认识,新生像是外来 的。 9-12 的大家起点都一样。 AP 课太多的其实都是噱头,因为能有精力上的也就那几门。五六门就够了。分数当然越高越好。


【问】美国名校在录取时更看重 IB 课程还是 AP课程?IB 的学生如果想申请美国名校是否需要学习几门 AP 课程?如果需要的话,是选读和 IB 重复的课程还是选读一些 IB 课程里没有的科目?

【老师回答】

  首先明确下,IB 只是学校的 Program,IB 的课程会比一般的课程要难,所以这个是优势。另外一个,开设 IB 的学校,同样会需要学习 AP 课,所以这个是不用担心的。2.几 门 AP 课,我觉得,肯定是越多越好,这个是毫无疑问的,能够证明你的学术能力,超前学习的能力,另外,好的标准就是,在学校开设的 AP 课的数目里面,尽量多修,因为你的 GPA 以及 Ranking 是和本校学生横向比较的。选 AP 的时候,一方面是为了 SAT2 做准备,如果还没有明确将来专业以及职业发展的话,建议,选择数学,科学(物理化学生物,环境等等,选一门),人文(经济,心理,历史等等),还有外语(这个是最难的,除非之前有很长时间的二外积累)。五月份的 AP 考试,同时为了 6 月份 SAT2 做准备。


【问】我的孩子在国际学校上 7 年级。准备明年暑假后在美国念书。
1)是申请 7 年级还是 8 年级呢?
2)考小托福在哪里报名啊?
3)他应该考哪个级别的?
4)SSAT 不分级别吧?
5)不分级别初中各年级学生生一起考的话,那他比 8 和 9 年级的孩子的分数和百分比应该会低,学校怎么看这个数值呢?

【老师回答】

  1). 申请哪个年级,看孩子要申请的学校和孩子的语言水平,学校的难度不一样,入读的年级就有差别。
  2).报考还在 ETS 的网站,只不过你们要考 Junior 托福就选择 junior 托福那页面:http://www.ets.org/toefl_junior
  3). 如果申请好的学校,8 年级,能考出不错的水平,还是建议直接考托福。关于托福考试的详细,您可以参考我的博客有一篇专门介绍托福和 SSAT 的。
  4). SSAT 也有级别。 中年级和高年级,从 2012 年开始,还有了 Elementary,所以现在是三个级。
  5). 因为会分级,所以学校会看百分比和分数,有些学校比较重视阅读,词汇,写作,还会专门看他们看重的部分的情况。


【问】孩子从什么时候开始准备 TOEFL 考试?现在孩子四年级,准备 9 或 10 年级出国。

【老师回答】

  建议现在开始可以向英语学科有点倾斜了,但是不用急于应试,可以通过看美剧和简单 的小说来练好基本功,在初一结束的下半学期冲刺托福,最好能在 8 月前攻克托福(目前的行情是三位数),然后就是集中精力冲刺 SAAT 了,争取在当年年底两次考试中完成理想的成绩,随后就是重点做面试了。


【问】孩子从什么时候开始准备 TOEFL 考试?现在孩子四年级,准备 9 或 10 年级出国。

【老师回答】

  9 月开始每个月一次考试,肯定有比较容易和比较难的区别,但是事先是不知道 的,比如说 2013 年 1 月 5 日的考试就出了很多高分,可能比较容易,也可能大家复习对路。根据我们家的经验培训后马上考的好处是,培训老师会在培训最后一节课猜题 (很专业),命中率还比较高,老师会根据上次出题总结这次出题的走向,所以上培训班要和考试日期吻合。送分当然是考到满意再送分(可以考到明年 1 月初),送分在 SAAT 网页上可以进行。学校报名时可以和学校说明什么时候考完了 SAAT 再送分。注意 SAAT 考几次,只要送一次分,学校可以看到你每次的考分,所有最好控制在 3 次以 内,TOEFL 送分和 SAAT 不一样,学校不知道送分以外的考试分数,所有考试次数没关系。希望能帮助你。


【问】在美读高中多少年,申请大学时就不需要提交托福成绩?满 4 年还是满 3年呢?

【老师回答】

  主要还是看大学的要求吧。其实考托福对学生来讲是有优势的,对于国际学生来讲,可 能理科方面学习非常好, 文科这类都是比较差一点的,特别是来美国读高中后三年的,学校虽然知道学生是国际生,刚来几年,可是他们更需要了解到学生能不能在他们的学 校里学好,听懂,有没有这个能力等。他们也知道英文是可以慢慢提高的。就算学校不要求的话,还是建议学生去考一下,有益无害的。 打个比方,如果学生理科好,文科不怎么好,学校就会觉得文科怎么这么差,适合这所学校吗?学生考了个托福,解释自己是国际学生,可能以前成绩不好,不过自己现在不 错了,托福也算是好的证明。当然也有一些学校无论你什么成绩,它都会收的。康州的university of Bridgeport 应该就是这样的。


【问】一般申请美国高中是要分几步走?那些是比较重要的?

【老师回答】

  第一步就是选择自己适合自己的学校,最好能列出个 list,适合自己的学校的标准包括 平时成绩,SAAT,托福,学校位置,学校的大小等,有了一个基本的范围就可以着手开始学校的申请了。第二步,就是开始准备psat或SAAT或托福(可以早点开始准备) 第三步,预约学校的参观和 tour,包括面试。(有条件的最好去学校实地看看)面试是申请学校中很重要的一部分,学校通过面试来了解学生的个性,适不适合这所学校。第 四步,开始准备申请材料,包括自己写的 essays,老师写的 recommendations 等。这应该是最关键的时候,整套 application 的质量会直接影响进入这个学校的可能。递交 完材料后就开始等待结果吧。申请学校的时候,每个人,每个学校之间还是会有很差异,所以不一定要按照这个顺序来。不过大致上就是这样。 除此以外,大部分学校的网站上 都会有写怎么申请自己学校,应该以学校网站为最终标准。


【问】推荐信和推荐表有什么不同吗?应该找谁来写?

【老师回答】

  关于推荐信和推荐表的不同,我想说一下我个人的意见。推荐信是成年人去留学,特别 是去读研究生时,要是学生在某专业领域中有天赋和成就,可以让同专业有影响力的导师,学霸,大学校长写推荐信,哪效果会非常好,即使其他条件(年龄,TOEFL 分等等) 不好也能被录取,甚至拿奖学金。推荐信具有个性化。我们的小留学生还没有成型,用标准化(格式化)的推荐表就可以。推荐表中有一项要求老师用 3 个单词来形容学生, 要是以信的形式写成文章可能效果一样,比如说这个学生反应敏捷,学校努力,有责任心。推荐表中也有要求用短文章来描述的,每个学校的表格不一样。我想家长把以前我 们这个年龄当年去美国读研究生的推荐信误认为高中申请的推荐表了。要是孩子的成长中有感人的 Story,可以让老师写,可能会锦上添花,写不好也可能会画蛇添足。最好 提交学校要求的文件(推荐表学校会有要求),没要求不要提交。招生办老师没时间看。要想个人表现发挥的话,一定要抓住面试的时候。还有我想提醒各位家长,写推荐信要 实事求是,不要去让老师写好一点,写了太好会起反作用,比如数学老师推荐表中写数学怎么怎么好,结果 SAAT 的数学考分并不是这样,学校会怀疑你所有申请材料的真实信,不是和自己过不去吗? 推荐信每个学校的要求是不一样的,一般来说是(A)英语老师(B)数学老师(C)班主任 OR 校长 (D)其他老师(E)非现任课老师的 5 种,根据学校的不同需要上面 5 种的几个,一定是现任老师。不可以是以前的老师。还有的学校是通过网络提交推荐信。你在申请时要提交老师的名字和老师的网址,学校会直接和老师联系,不通过你。你要 注意,英文不懂的老师是要事先沟通和相应对策的。推荐信的格式每个学校也不一样。所以你还是在申请时根据具体情况具体对应。


【问】尚未递交申请材料前可以向心仪学校提出面试要求吗?预约参观学校以后是否可以不用再去面试?

【老师回答】

  依学校规定以及预约面试的时间而定,有的学校,学生填写了 Inquiry Form 就可以预 约面试,这个时候还没有申请也没事,一般这种情况发生在学校不忙的时候。而一旦到了 11 月-1 月之间,不同的学校就会设立不同的标准了,学校应付不过来,为了减轻自 己的工作量。有的要求完成 Application 的第一部分,有的要求托福多少分以上。 有的寄宿学校的面试已经全部通过一家 Vericant 的机构来统一进行。 预约参观学校和面试 学生是两回事,申请了学校,面试是需要的,如果参观过学校,可以请求 Skype 面试。


【问】尚未递交申请材料前可以向心仪学校提出面试要求吗?预约参观学校以后是否可以不用再去面试?

【老师回答】

  依学校规定以及预约面试的时间而定,有的学校,学生填写了 Inquiry Form 就可以预 约面试,这个时候还没有申请也没事,一般这种情况发生在学校不忙的时候。而一旦到了 11 月-1 月之间,不同的学校就会设立不同的标准了,学校应付不过来,为了减轻自 己的工作量。有的要求完成 Application 的第一部分,有的要求托福多少分以上。 有的寄宿学校的面试已经全部通过一家 Vericant 的机构来统一进行。 预约参观学校和面试 学生是两回事,申请了学校,面试是需要的,如果参观过学校,可以请求 Skype 面试。


【问】即将去几个名校面试,压力很大,不知道怎样能抓人眼球,让招生官一下子喜欢你?最后一般要给他提一个问题,什么问题最好?

【老师回答】

  首先,面试是看学生的语言能力,看听说是怎么个水平。这个是平时对英文的学习和积 累,不是找个老师马上会提高的。第二,面试还看学生的应对能力,对问题的理解和应答经验,老师能教的就是告诉你尽可能的多说,不要只答 YES 或 NO,但应答内容得看 学生的经验和学识,老师教不了,因为面试问题没有标准答案。第三,有的人生来就会说就喜欢说,有的人则不喜欢表达,或者不善于表达;有的人很外向有的内向,这是性 格,老师也教不了更改不了。第四,面试不是决定录取的决定因素,take it easy! TIPS:
1、放松,你和孩子都要放松,不然,你的紧张会影响孩子,他一紧张会影响他的听力和表达;
2、放松,虽然要让孩子尽可能多说话,跟问题有一点关系的事都可以说,但还是能说多少说多少。除了回答也可以问问题的,可以事先准备好问题,但要与该面试学校有关;
3、放松,放松心情,营造个愉快的交流气氛。


【问】面试的时候如果问申请了几个学校,如回答说申请了几个,学校会有想法吗?怎么回答好一些?

【老师回答】

  你好,面试时要回答申请了几所学校,不一定把申请的所以学校都所出来,你申请学校 时一定会分 3 档,根据自身条件的学校,加上冲刺学校和保底学校。所以只要说出申请同水平的学习即可。你要是不说有其他学校,说只报了贵校一所,学校会不相信。因所 有的学生都报了好几所。这个和求婚不一样(非你不取以表衷心)。反过来申请学校说多了,而且学校水平参差不同也不好,会说明你自信不够。最好说同档次,同规模,共 同点多的学校,以表明自己的目标和想法,不是什么学校都可以。比如,学校规模大(800 人)和小(300 人)是完全不一样的,重视宗教和不重视宗教也不一样,你把他 放在一起会认为你没有原则。当然实话实说不会有什么负面影响,一定不要让学校怀疑你的诚信,可能这是最重要的。


【问】视频面试应该做什么准备?面试后过多久才会收到通知?

【老师回答】

1.测试设备,网络效果质量,不要临时出现网速不稳定,摄像头效果不佳的问题造成面 试的时候没有图像。
2.做好准备,自己列个提纲,根据自己情况应对问题。
3.在回答中及时展现自己,主动,有条理很关键。
4.在面试之前和自己的外教多模拟,争取做到面面俱到。
5.根据每个学校的特点结合自身优势准备有针对性的问答及提问,这样会给学校留下深刻印象。
6.一般寄宿学校不同阶段面试后通知时间不同,有的会在固定时间比如 3.10 公布结果,ROLLING 后则一般会很快,走读学校一般会在 1~2 周后公布结果。


【问】孩子现在正在选校,中介建议校园面试,但是家长英语不好,美国也没有亲戚朋友,想到还要租车、语言不通、不认路等困难,感觉校园面试有困 难。可否介绍一下校园面试的情况?

【老师回答】

  如果有条件来美国面试,还是来这边面试吧。来美国面试,一方面你们可以参观校园, 更为深入的了解学校。此外,面对面的沟通,让面试官对学生也有个更直观的了解。尤其是现在申请竞争比较激烈,前 50 的申请也不见得容易。至于,租车,语言不通,不 认路这种,过去我们的很多学生家长,也有这样的问题,找你们国内的申请机构,让他们来安排。或者我们在美国的机构,也做这些方面的安排,到时候你可以咨询下这里的 老师。如果实在不愿意来美国面试,也可以在国内进行 Skype 面试,或者去要申请的学校官网看看,这些学校是否有来华面试的安排,到时候争取到这些学校在国内的面试。 来美国面试只是相对而言比网络面试,更为直观,有一定优势,但最终还是看学生本身的沟通表达能力,如果沟通表达能力本身很弱,来美国面试也不见得就能拿到好的 Offer。


【问】Waiting List(WL)最晚什么时候会有结果呢?

【老师回答】

  每一所学校的放榜时间都不一样,但寄宿学校集中在 3 月 10 日发录取通知书。WL 到什 么时候有结果就很难说的。一般 3 月 10 日发通知的学校,会要求被录取的学生在 4 月份(很多是 4 月 1 日)做出决定是否入学?当他们统计好有多少学生决定接受 Offer 之 后,就知道还剩下多少空位了。然后(一般在 5 月份)他们会按照他们自己定的 wl 排列顺序,给 wl 发录取通知书。如果学生申请学校的数量特别多,有些学生申请学校数 量超过了 15 所。比如某个学生同时被 5 所学校录取了的话,那么,就会让四所学校多出了一个空位了。所以,空位还是有的。但不要太乐观,因为你不知道你在 wl 排名第 几呢?如果拿到 wl 的话,还是赶紧找找有经验的升学顾问,重新申请其它学校。


【问】计划 8 月暑假到若干学校 tour interview,想请教一下女生面试应穿什么衣服适合?一起去的老爹老妈这么热的天又该建议他们穿啥?

【老师回答】

  女孩子穿个 button down shirt 和一条裙子就可以了,父母也可以穿 button down Shirt。虽然有些时候宁可 dress up 不 dress down, 但是大夏天这种场合一件 buttondown shirt 可以了。 看过一些女生来见面, 倒是觉得往往头发都理得不好,有孩子甚 至自己剪的参差不齐的流海就来了,上边头发下边鞋, 不光是衣服,都要注意到。


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